Cousine de la ceinture de sécurité, la airbag (qui a malheureusement fait l’objet d’un rapport inquiétant sur des problèmes de sécurité potentiels pour certains véhicules en mai 2023), explose en action au sens littéral. Des accidents de la route dévastateurs peuvent se produire en quelques microsecondes, alors comment prendre des mesures de précaution assez rapidement pour être efficaces ?

En 1964, l’ingénieur Yasuzaburou Kobori a conçu une solution brûlant de l’azoture de sodium, qui était combinée avec du dioxyde de silicium et du nitrate de potassium, selon Nouvelles de la chimie et de l’ingénierie. La réaction explosive a produit suffisamment de gaz pour gonfler un airbag en un clin d’œil, ou littéralement plus rapidement.

Les ceintures de sécurité doivent également pouvoir réagir à la vitesse de l’éclair pour sauver des vies, et utilisent donc de minuscules explosifs de la même manière. Dans le but d’empêcher les conducteurs ou les passagers d’être projetés à travers le pare-brise d’un véhicule, les ceintures de sécurité sont conçues pour s’attacher, limitant ou empêchant ainsi les traumatismes corporels. Un prétensionneur, grâce à l’utilisation d’un allumeur et d’électrodes, réagit instantanément à un accident, comme l’explique Ingénierie réelle sur YouTube. La réaction qui en résulte lance les petites “dents” de l’appareil vers l’avant dans un pignon, ce qui provoque la rétraction de la courroie.

Le mélange chimique utilisé dans les airbags a peut-être changé depuis la création originale de Kobori, la mécanique précise des ceintures de sécurité peut également différer d’un véhicule à l’autre, mais ces caractéristiques de véhicule apparemment banales ont des caractéristiques technologiques étonnamment complexes sous la surface. Puissent-ils longtemps brûler pour sauver des vies.

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By mrtrv